Seit seiner Einführung in die westliche Welt hat Tee an Popularität gewonnen und ist heute nach Wasser das zweitbeliebteste Getränk der Welt. Im Laufe seiner Geschichte ist die Nachfrage nach Tee aufgrund ihres guten Geschmacks, ihrer Gesundheit und medizinischen Eigenschaften und ihrer zunehmend effizienten Produktions- und Vertriebskanäle gewachsen.

Der vielleicht wichtigste Vorteil von Tee für Teetrinker ist die Aura des guten Gefühls und der Stressreduktion für diejenigen, die das Getränk regelmäßig zu sich nehmen.

Der Teeanbau und -vertrieb wurde in der ganzen Welt zu einem großen Geschäft, da unternehmerische Einzelpersonen und Unternehmen in Teeplantagen und Vertriebsanlagen investierten, um der wachsenden Nachfrage nach Tee gerecht zu werden. Als das Geschäft wuchs, sahen nationale Regierungen Tee als eine wertvolle Einnahmequelle. Staatliche Regulierung und Besteuerung hatten jedoch häufig nachteilige Auswirkungen auf den freien Handel und die Kundenzufriedenheit.

Die wachsende Beliebtheit von Tee in einem Land wie England, einem Land, dessen Teekultur gut etabliert ist, ist eine gute Fallstudie über die sozialen und steuerlichen Einflüsse auf den Teekonsum.

Während des 16. Jahrhunderts wurde Tee in England zu einem beliebten Getränk hauptsächlich für die oberen Klassen. Basierend auf einem einzigartigen Geschmack und der Verwirklichung von Vorteilen für die Tee-Gesundheit, effizienteren Vertriebskanälen und einem wachsenden Verständnis der Vorteile des Tees für den Lebensstil, wuchsen die Importe zunächst langsam. Dennoch beschleunigte sich dieses Wachstum bis ins 18. Jahrhundert. Während dieser Zeit wurden Besteuerung, Schmuggel und Verfälschung von Tee zu wichtigen Faktoren in der englischen Teekultur.

In Anbetracht der Tatsache, dass Tee ein tropischer Luxus ist, sah die englische Regierung Möglichkeiten zur Umsatzsteigerung im Tee, um einen militärischen Aufschwung zu finanzieren, der die Expansion des Britischen Empire unterstützte.

Im achtzehnten Jahrhundert war Tee in Großbritannien ein sehr beliebtes Getränk, aber für den normalen Verbraucher war es auch unerschwinglich teuer. Der Schmuggel von Tee wurde in England zu einer Wachstumsbranche, da die Schmuggler davon profitierten, dass sie die Nachfrage nach teureren Tees erfüllten, indem sie unterdrückende Zölle ignorierten.

Dies führte bei der britischen Bevölkerung zu einer Nachfrage nach billigerem Tee, und als diese Forderung nicht mit legalen Mitteln erfüllt werden konnte, wurde eine große Chance für jene Menschen geboten, die sich weniger Sorgen über das Gesetzesverstoss machten. Seit Beginn des 18. Jahrhunderts florierte der Handel mit Schmuggeltee.

Das war Tee, der illegal hereingebracht wurde – er wurde nicht von der East India Company importiert und er ging nicht durch den Zoll. Da er leicht zu transportieren war, war Tee eine sehr profitable Schmuggelware – noch mehr als Alkohol, in dem es auch einen gesunden Schmuggelhandel gab.

Der Staat braucht Geld

Wie jeder Staat war auch England im 18. Jahrhundert keine Ausnahme von der Notwendigkeit, Einnahmen zu erzielen. Mercantilism war die englische Politik und eine militärische Präsenz wurde benötigt, um die englische Rolle in Übersee Kolonien und Besitzungen zu unterstützen. Die Ausweitung der Weltinteressen erfordert zwei Dinge: ein starkes Militär und Mittel zur Unterstützung militärischer Aktivitäten.

Der Staat suchte nach Zöllen und Verbrauchsteuern, um die notwendigen Mittel aufzubringen, und diese Steuern wurden bald überhöht. Die Regierung musste die Steuer legitimieren und tat dies, indem sie Tee zunächst als einen “Luxus” behandelte, der hohe Pflichten in den Augen der Öffentlichkeit unterstützen konnte. Später wurde Tee richtig als “Notwendigkeit” klassifiziert, die nur niedrigere Steuerniveaus unterstützen würde. Vor dem Steuerreformgesetz von 1784 zum Beispiel war der Teepreis mit Steuern und Abgaben von über 100% des Vorsteuerpreises belastet.

Obwohl die Teeplantagen weiter anwuchsen, nahm der Preis weiterhin zu, als die East India Company (die von der englischen Regierung ein Monopol auf Teeimporte gewährte) die Preise künstlich manipulierte.

Hohe Steuern und manipuliertes Angebot führen zum Schmuggel als Wachstumsindustrie

Ein Muster, das im englischen Handel mit Tee entwickelt wurde. Als die Steuern für Teeeinfuhren erhöht wurden, stieg der Schmuggel, um die zugrunde liegende Nachfrage nach Tee zu decken. Aber Schmuggel und hohe Steuern hatten eine direkte Beziehung, und der Schmuggel hatte negative Auswirkungen auf die englische Wirtschaft und die gesamte Bevölkerung.

Obwohl die Besteuerung wichtig ist, um Einnahmen zu erzielen, wissen die meisten Ökonomen, dass hohe Steuern den Schmuggel fördern und dass die Menge des geschmuggelten Tees direkt mit der Höhe der Steuer auf legale Tee-Importe zusammenhängt. In England, zu Beginn des 18. Jahrhunderts, führte die Notwendigkeit der Regierung, einen Krieg in Spanien zu finanzieren, zu einer Erhöhung der Besteuerung von Tee, und der Preis der Blätter stieg dramatisch an.

Die Steuer war ungeheuerlich und schürte die Aktivitäten der Teeschmuggler. Die Pflicht wurde später von Henry Pelham 1745 gekürzt. Das bedeutete, dass mehr Tee legal eingeführt wurde – die Menge, die durch den Zoll ging, mehr als verdoppelte – und der Anstieg der Teeeinfuhren, die bezahlt wurden, führte tatsächlich dazu, dass die Einnahmen der Regierung erhöht wurden.

Aber in den 1750er Jahren führte die Notwendigkeit, einen weiteren Krieg zu finanzieren, zu der Verpflichtung, Tee wieder auferstehen zu lassen. Dies führte wiederum zu einem Anstieg der Geschäfte der Schmuggler, die im dritten Viertel des 18. Jahrhunderts weiter florierten.

Obwohl illegal, hatten die Schmuggler die Unterstützung von Millionen von Menschen, die sich sonst keinen Tee leisten konnten.

Aus Kontinentaleuropa wurde viel Tee eingeschmuggelt und über die Kanalinseln und die Isle of Man nach Großbritannien verschifft. Obwohl Schmuggel weit verbreitet war, operierten in den ersten Jahrzehnten des 18. Jahrhunderts viele Schmuggler selbst in einem sehr kleinen Umfang. Viele Schmuggler benutzten ihre eigenen kleinen Boote und der Schmuggeltee wurde dann an persönliche Kontakte und lokale Ladenbesitzer verkauft.

Es wurde inzwischen weithin anerkannt, dass der einzige Weg, das Problem des Schmuggels anzugehen, darin bestand, Tee billiger zu machen – und zwar in der Absicht, die dafür gezahlte Abgabe zu senken. So setzte sich die East India Company, die mächtige Verbündete im britischen Parlament hatte, für die Senkung der Pflicht ein. Die Macht der korporativen Welt wurde so zur populären Forderung nach einer dauerhaften Änderung der Tee-Steuer hinzugefügt.

Als William Pitt der Jüngere 1783 Premierminister wurde, erreichte die Arbeit der Anti-Tea-Einsatzkräfte endlich ihr Ziel. Als ehemaliger Finanzminister war Pitt mit der Steuerpolitik und den Auswirkungen hoher Steuern auf die Steuereinnahmen vertraut. Er verstand, dass die Anhebung des Steuersatzes oft zu geringeren Steuereinnahmen führte.

Pitt durchbrach die Steuer auf Tee und entschädigte für die Einnahmen, die durch die Erhöhung der Fenstersteuer entstanden waren. Dies war eine Grundsteuer, die viel leichter durchzusetzen war. Das Kommutierungsgesetz von 1784 reduzierte die Besteuerung von Tee von 119 auf 12,5 Prozent. Der Schmuggel von Tee hörte auf, profitabel zu sein, und der Schmuggelhandel verschwand praktisch über Nacht. Noch wichtiger war, dass Tee als Notwendigkeit und nicht als Luxus mit langfristigen Auswirkungen auf niedrigere Steuern auf Tee behandelt wurde.

Der Verbrauch von Tee mit niedrigerer Besteuerung schoss so stark, dass sogar mit dem ermäßigten Steuersatz die Einnahmen aus Tee schnell wieder hergestellt wurden und die Einnahmen vor der Reduzierung schließlich überschritten wurden. Ebenso wichtig, Tee wurde zum Standardgetränk für den größten Teil der gesamten englischen Bevölkerung. Teetrinker hatten die Fenstersteuer, zum Teil für den Anstieg der Popularität ihres Lieblingsgetränks zu danken!

Letztes Update am 16. November 2018 2:19